上次说到,火山湖杀人事件终于真相大白,但如何才能避免悲剧重演?科学家给出的办法是“放气”——将湖底的二氧化碳吸出湖面逐步释放掉,从而避免二氧化碳在湖底聚积,以此消除隐患。经过多年试验,一组法国和喀麦隆科学家将一根排气管插入了尼欧斯湖底,源源不断地将二氧化碳排出湖面。虽然排除这个巨大的隐患并非一朝一夕之功,但总算有了制服这个“恶魔”的办法。

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巫师特别是女巫,往往给人一种极为神秘的感觉,这是由于我们太不了解他们的缘故。从中世纪开始,欧洲展开了一场长达300年的迫害女巫的风潮。同时,巫术的特点决定了它只能秘密流传,不能公开示人。因此,人们对于巫术的了解,往往是片面的、扭曲的和不真实的。

你眼中的巫师是什么样的?

——穿着黑色长袍,有着黄色的瞳孔,面无表情,杀人于无形?

不,这不是巫师。

——真正的巫师有自己的信仰,有超强的自控能力,尊重生命,不会轻易伤害生命。他们被压迫,被排挤,却鲜少因此而伤害谁。从一定的角度而言,他们反而是弱势群体,是任何一个人都能伤害的普通人。

从7岁开始接触巫术、一生与巫术有着不解之缘的英国人威廉森,随着年龄的增长,周围的巫师朋友也越来越多。他曾这样描述自己认识的巫师:“这些年,我越发了解这些简单普通的巫师都是怎样将积极有益的巫术施与人们的。”

1930年,威廉森开始着手建立巫师档案,其实就是将他多年的所见所闻都如实记录下来。这个档案一记就是几十年,最终的年份是1997年。档案里提到了82名巫师,1120起巫术事件。根据威廉森的计算,这些巫术事件成功的概率超过了60%。这是一个惊人的数字,足以让所有轻视巫术的人感到震惊。

“二战”期间,威廉森曾被英国情报机关征用,负责收集和整理纳粹的秘密情报。

为了让更多的人了解真正的巫术和巫师,而不是一味地批判巫师,威廉森除了建立巫师档案,还举办了巫术展览,开办了巫术和魔法博物馆。可以说,威廉森的一生都是在寻找巫术和传播巫术的过程里度过的。

魔法与巫术不同,魔法师与巫师不同。巫师有自己的信仰体系,但魔法师没有,只要愿意修炼并掌握了使用魔法的能力,就能成为魔法师。千万不要以为魔法师只出现在虚构的作品里,其实他们是活生生地存在于人类历史之中的。

而那些想通过害人来达到自己目的的人,肯定不是巫师,而是黑魔法师。黑魔法师使用的通常都是黑魔法,它是一种邪恶的魔法,可以掌控人的生死。

黑魔法师有一样重要工具,就是玩偶。这与中国古老法术中的“人偶”相似。黑魔法师的玩偶多数是由布、黏土、蜡等制成。大多时候,玩偶都会跟施法对象有相似之处,人们大都相信玩偶越像施法对象,效果越好。黑魔法师会在玩偶里放入被害者的贴身物品或者头发、指甲等,然后用长针刺玩偶的身体,刺心脏则会导致被害者死亡。如果是用蜡制成的玩偶,那么只要放在火里将其熔化,就能导致被害者死亡。

巫师也会使用玩偶,但不是用来害人,而是用来治病救人。巫师会在玩偶里放入治病的草药、病人的头发或指甲或照片、带有灵力的石头或一些小法器,然后对玩偶施法,帮助病人康复。

诅咒会给受诅咒者带来不幸乃至生命危险,因此是被巫师明令禁止的,只有黑魔法师在不断地使用它。诅咒是件很容易的事情,只要说一句咒语或一句诅咒的话就能完成,不过施咒者必须是修为较高的黑魔法师,否则无效。

巫师、魔法师、占星师、占卜师等等,他们拥有一项共同的能力,就是预知未来。当然,能力有大有小,预言有准的也有不准的。在占卜的历史里,从来不乏具有传奇性的占卜师,他们预言过许多重大人物的生死,也预言过许多重大事件的发生。法国的勒诺曼(1772——1843)就是这样一位大预言师。

她最早表现出自己的天赋是在6岁的时候,预言本笃修道院院长要离职,并于不久后跟一个贵公子结婚。一个月以后,这个预言就应验了。她虽然长得丑陋,但却通过占卜,跻身巴黎的上流社会,渐渐成了赫赫有名的占卜师。

勒诺曼预言过法国大革命时期雅各宾派领袖罗伯斯庇尔、马拉、圣茹斯特的惨死,预言过拿破仑将会成为皇帝和被流放病死的结局,预言过约瑟芬将会成为皇后和后来被拿破仑抛弃……

巫术的世界,被认为是最接近普通人的异度空间。

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●边笑生