“昆米勒”是达斡尔语,汉意为柳蒿芽。学名为柳蒿,为菊科多年生草木植物。其嫩茎叶可供食用,且清爽宜人,味美可口,是嫩江两岸达斡尔人民普遍喜爱食用的一种富有营养的风味野菜。每年的阳历5月中旬,是达斡尔族的昆米勒节。“采柳蒿芽”达斡尔语称“昆米勒玛日拜”。

节日期间,达斡尔族男女老少相约结伴,尤以妇女为多,头扎长绸或包毛巾,腰系绣花围裙,装上麻袋、大小柳条筐,三五结伙赶着大轱辘车,走向绿草如茵的草原,走向春意盎然的山野,走向春水欢腾的河岸,一边采柳蒿芽,一边说笑对歌。达斡尔不同“莫昆”(部落)的人碰到一块采集要互相谦让。如果不遵守规矩,会受众人责怪。因此,人们共同遵守本族规矩,以团结为重。柳蒿芽遍布大兴安岭东西麓呼伦贝尔草原和嫩江平原的河边、江沿的红柳丛中,为生活在农村、山区、牧区、城镇的达斡尔人的饮食增色,成为这个民族的饮食内容。

达斡尔人常说:“没有江河的地方,达斡尔人不安家;没有流水的地方,不长柳蒿芽。” 达斡尔人吃惯了生长在河边、江沿的柳蒿芽。每年春天,柳蒿芽先于其他野菜而长,过了端午节,它们的茎开始木质化,就过了采集期。达斡尔人掌握它的生长规律,鲜嫩的柳蒿芽带回家后,可拌凉菜,也可做汤、菜馅等美味佳肴,亦可晒干贮存,待吃时再用清水泡开,或炖肉,或炒菜,都味道鲜美,食后口有余香。回家后,将一部分柳蒿芽当天食用,余者晒干留着冬天食用,有的将晒干的柳蒿芽寄赠远方的亲友。人们常常是专吃柳蒿芽,而忘记主食稷子米干饭、苏子饼等。达斡尔人尊柳蒿芽,姑娘们还把它装在自己精心绣制的荷包里送给情人,做订婚信物……达斡尔族儿童们从学会用筷子,就开始吃柳蒿芽;老人给孩子们讲述柳蒿芽的故事,教唱采柳蒿芽的民歌;孩子们从小就跟着大人们去野外采柳蒿芽。柳蒿芽在达斡尔人心目中有着不可缺少的位置,人们对它的感情随着年岁的增长而日益加深。