传说大约在成吉思汗出生的两千年以前,北方草原上一个叫蒙古的部落与突厥部落经常发生战争,结果蒙古部遭到了毁灭性的打击,整个部落只剩下两男两女,逃进了一个叫“额尔古涅昆”的大山里隐居起来。“额尔古涅昆”地方四周是陡峭险崖和茂密的森林,除了仅有的一条难以通行的羊肠小道外,别无出路。这两男两女的姓氏一个叫“纳古思”,一个叫“乞颜”。4个人在这个自由的天地里自相配偶,繁衍子孙,遂形成了以“乞颜”为名的“乞牙惕”蒙古部落。传说中的这个“额尔古涅昆”,就是现今额尔古纳河流域的峡谷山地。

随着时间的推移,“额尔古涅昆”地方人丁大增,日益显得地狭人稠。拥挤不堪的状况迫使他们谋求出山,以寻找更广阔的天地。昔日的小道已经荒废不能通行,他们四处寻找出山之路,终于找到一个炼过铁的大山。他们决定用熔铁办法,让熔化的铁水冲出大道来。于是男女老少一齐动员起来,积木为薪,伐木积碳,然后篝火穴中,并宰杀了70多头牛马,剥得皮张做成风箱,在山下的火堆旁鼓风助火。熊熊的烈火终于烧得铁水奔流,冲开一条大道,于是他们顺着这条大道,开始了全族的大迁徙,从狭窄的山谷来到了辽阔的草原。

“熔铁出山”,这是传说,不是历史,但它反映了蒙兀室韦从额尔古纳河流域离开森林、西迁草原的历史真相。