有一种瓷器纹饰,从茶壶到碗,到茶杯,再到花瓶,不管是文房用具还是生活用具,上面都有只栩栩如生的大狮子,很是惹人喜爱,这就是有名的陶瓷纹饰“太师少保”。

狮子有瑞兽之誉,中国古代神话传说中龙生九子,狻猊是之一,形如狮,故有“龙生九子,狮居第五”之说。“狻猊”一词,最早出现在《穆天子传》:“名兽使足走千里,狻猊、野马走五百里。”晋郭璞注曰:“狻猊,狮子。亦食虎豹。”《尔雅·释兽》载:“狻猊如彪猫,食虎豹。”颜师古注云:“师子,即《尔雅》所谓狻猊也。”自隋唐及以后又逐渐变成加上反犬旁的“狮子”。我们在古代宫殿建筑、佛教佛像以及瓷器香炉上常可见到狻猊的形象。

太师少保纹一般用矾红绘有一大狮子一小狮子,亦有一大狮子配以几个小狮子的。谐称“太师少师”或“太师少保”。“狮”与“师”同音,以“太师少师”为高位的象征,借音借意,以狮为师寓意官运亨通,一大一小的狮子则表示望子成龙、代代高官。

太师和少师,均为古代官名,古三公中位最尊者为“太师”,而少师、少傅与少保合称“三少”。其历史可追溯到周代官制,周代设太师、太傅、太保,称三公;又设少师、少傅、少保,称三孤,为三公之副。这六种官职统称“师保”,师、傅、保三者,均含有辅佐和教导的双重意义。他们不仅要协助天子治理天下,还兼负教导天子的责任。隋、唐以后,太子六傅名存实异,只作为赠官加衔的名号,与太子无任何关系了。如宋代的岳飞、明代的于谦皆加太子少保,这种“官职”已非实职,只是荣衔,意味着朝廷的优待。

“太师少保”纹瓷出现在清光绪年间,民国期间是生产的顶峰时期,新中国成立后基本不生产了。“太师少保”纹瓷多为矾红绘制,为了色彩的丰富,小狮子亦有用绿彩绘制的,偶见青花“太师少保”纹。

北京至诚国际拍卖有限公司2015年秋季艺术品拍卖会有一件清代的太师少保罐。此罐通身绘一大狮子(太师)和三个小狮子(三少),大狮子居中,占居大部分画面,狮身通体用矾红描绘,眼睛则用绿色和黑色。狮子周边绘以火焰纹,并配以绿色绣球,中国民间有“红配绿,看不够”的说法。这种颜色的搭配,也反映了古代匠人对色彩的应用已灵活自如。

“太师少保”纹瓷以红色为主,纹饰喜庆,加之狮子体型威武,被誉为百兽之王,因此民间把它当成威勇与吉祥的象征,并希望用狮子威猛的形象驱魔赶邪,这是“太师少保”纹瓷颇受百姓喜爱的原因,加之“太师少保”纹瓷的产品丰富多样,因此有不少陶瓷收藏爱好者将其作为一个专题来收藏。