1978年12月18日,中共中央第十一届三中全会在北京召开。1979年2月4日至14日,中共宜宾地委召开党员干部会议传达贯彻党的十一届三中全会和省第三次党代会精神。

1979年,宜宾农村在土地使用权上推行土地联产承包责任制,在坚持以土地为主的生产资料集体所有的前提下,全面推行家庭联产承包经营体制。

1981年10月,联合国粮援造林工程经珙县申报成功立项落地珙县,成为宜宾地区第一个利用外资的生态经济建设项目。

1983年3月中旬,原属宜宾地区管辖的富顺县划归自贡市管辖。6月,经国务院批准,泸州市、泸县、纳溪县、合江县正式从宜宾地区划出,设立省辖泸州市。1985年8月,经国务院批准,又将叙永县、古蔺县划归省辖泸州市管辖。

1983年7月,宜宾、泸州两地分治后,地委、行署即根据宜宾盛产名酒和酿酒业发达的特点,赋予宜宾“酒乡”的称谓,(1992年秋改称“酒都”)。随后,地委、行署又根据宜宾地处金沙江、岷江汇合之处,是万里长江的起点这一特点,经反复斟酌研究,于1986年赋予宜宾“万里长江第一城”的称谓。

1984年,开始撤销人民公社,恢复乡镇作为基层政权,同时成立村民委员会作为基层群众自治组织。

1985年1月5日,宜宾地区行署出台了《关于实行经济对外开放的若干规定》,指导全区横向经济联合与协作的开展。这是地区行署制发的第一个关于对外开放的政策性文件。

同年11月2日至6日,由宜宾地区行署承办的川滇黔毗邻地区12地市专员、市长、州长联席会第一次会议在宜宾市举行,通过了《川滇黔毗邻地区协作若干原则》。

20世纪80年代中期,宜宾开始了工业企业经济体制改革。首先是企业经营体制改革。1988年,商贸系统全面实施招标投标。1991年又实行了第一轮风险承包。1994年至1996年,进一步加大商贸企业改革力度,推行改制、转让、租赁、承包、出售拍卖、兼并联营、解体重组等措施。

1992年邓小平南巡讲话后,宜宾一大批民营企业如雨后春笋崛起,为宜宾城市工业发展注入了新的活力。至1996年,宜宾已经形成以能源、视频、化工为主导,以酿酒为特色的综合性工业城市。

1994年12月9日,时任中共中央政治局常委、国务院总理的李鹏偕夫人朱琳一行回到故乡宜宾视察工作。此次视察,是李鹏阔别故乡62年后首次回归故里。

1994年动工的内江至宜宾的高速公路,是宜宾修建的第一条高速公路。于1999年12月17日正式竣工通车。

1996年10月5日,国务院印发《关于四川省撤销宜宾地区设立地级宜宾市的批复》,10月23日,四川省人民政府印发《关于撤销宜宾地区设立地级宜宾市的批复》。

1998年11月中旬,宜宾市成功举办了首届“中国四川名酒文化节”。

1999年4月17日至18日,时任中共中央总书记、国家主席、中央军委主席的江泽民乘专机从北京到达宜宾,对宜宾市进行了为期两天的视察。(下转第二版)