《万物并作》是著名新清史学者濮德培于2012年夏天为复旦大学历史地理研究中心所作的四场报告的基础上编撰而成的著作。本书十分简明扼要而条分缕析地讲述了环境史的源流和中国环境史的发展,并通过丰富的例子来讨论环境史的研究方法,具有很强的操作性。书中不时闪现一些真知灼见和贯穿始终的史学理念,给人以无限的启迪和想象。

本书首先考察肇始于古代,直至20世纪发展成为一个专门研究领域的西方环境史的历程。环境史源自两个学派:法国年鉴学派和美国边疆史研究学派。前者关注长时段的研究以及自然界对人类社会产生的制约,后者强调近代资本主义对自然界的不断改造。