孙女六岁,正是启蒙时期。想起我小时候养蚕的事儿,觉得很有趣味,便决定和孙女一起养蚕,让她长长见识。

好不容易人托人搞来一小块蚕籽,我拿给孙女看,孙女说:“奶奶,你把芝麻粘在纸上干什么?”

我说:“这不是芝麻,是蚕籽,也就是蚕宝宝,她现在就像你在妈妈肚子里一样,要等天气暖和了,就会从里面钻出来,开始吃东西,长大。”小孙女立马来了兴趣,要我跟她讲蚕宝宝的故事。

“蚕宝宝很可爱,因为她长大后又白又胖,讲卫生爱干净,还温顺,所以人们都喜爱她。人们喜爱她主要是因为它能为人类做贡献呢!蚕宝宝长大成熟后会吐丝,人们就用它吐的丝织成被子、衣裳,穿着又柔和又暖和。”

“蚕宝宝为什么要吐丝,她的丝是从哪里来的?”孙女果然来了兴趣,一连串抛出几个问题。

我说:“小宝贝,你不要着急,奶奶和你一起养蚕,把蚕一直养到吐丝结茧,你自然就会明白了!小孙女每天都要去看看蚕籽,看她钻出来没有。

一场雨过后,天放晴了。我带着小孙女在小区里玩儿,桃花、杏花、梨花都开得灿烂了,我便对孙女说:“你看,这春花都开了,我们的蚕宝宝也该钻出来啰!”

孙女一听,忙拉着我回家,说要看蚕宝宝出来没有。

一到家,小孙女就欢笑着跑到她房间,从纸盒里拿出蚕籽来,蓦地,她惊叫起来:“奶奶,快来看,蚕籽里爬出了好多蚂蚁!”

我边走过去边说:“那不是蚂蚁,那就是蚕宝宝钻出来了,这个时候的蚕宝宝就像蚂蚁,所以就叫蚁蚕。”

“哇!这么小啊!”孙女又叫道。

我说:“你别看它现在这么小,二十来天后就能长成个蚕姑娘!你出生时还不是一样,只有猫娃那么小,现在不也长成一米多高了吗!这都是靠吃,靠营养长大的。不过,蚕宝宝的生长有个惊人之处,那就是它长成大姑娘后,身体长度是这个时候的一万倍,这超过了任何一种动物的生长纪录。”

我说:“它只吃一种树叶,叫桑叶,走,我们现在就去采桑叶。”

我领着小孙女下了楼,在小区花园的一个角落,找到了几棵桑树,这是我前几天就侦察好了的,我对孙女说:“这就是桑树,蚕宝宝就是靠吃这上面的桑叶长大的。”

我采了一小把嫩嫩的桑叶,回去丢在装有蚁蚕的纸盒里,我对孙女说:“现在这蚕宝宝还太小,太脆弱,不能碰它,否则会死去的,我们只把桑叶撒在里面,它自己会爬上去吃的,等它们长大一些,变白了,我们再把它们换到新房去。”

几天过去了,蚕宝宝长到像一颗大米粒那么大了,头也开始发白了。我用竹子做了双细筷子,轻轻将一条条蚕拨弄到一个新纸盒里。

这天,小孙女看着蚕宝宝,突然又叫了起来:“奶奶快来看,有几条蚕不吃桑叶了,在那里发呆,是不是生病了?”

我过去看了一眼,说:“这是蚕宝宝要脱皮了,就像你们儿童长到七岁要换牙一样,是个成长的标记。它脱一层皮就会变得更白,长得更快,脱皮期间,它不吃桑叶,是把所有注意力集中到脱皮上去呢!蚕一生要蜕四次皮,大概一周就要蜕一次皮吧!”

在我和孙女的精心照料下,蚕宝宝长得很快,转眼就长得像根小拇指那么长、那么粗了,白白胖胖的。蚕吃桑叶的速度越来越快了,我现在每天出去采桑叶已经要用篮子装了。

又养了几天,蚕宝宝已经开始变得透明了,我对孙女说:“你看这蚕宝宝全身变得透明了,这是蚕宝宝吃桑叶的营养在肚子里变成丝的液体了,就这两天它就要吐丝结茧了。”

“这是蚕最后一次便便,便空了,她就要吐丝结茧了。”

我赶紧下楼采了一些松针柏枝,放在一个空纸盒里,把要结茧的蚕放了进去,对孙女说:“这是专门给蚕宝宝准备的吐丝结茧的房,否则它会乱爬,到处寻找吐丝结茧的地方。”

蚕宝宝放到专门吐丝结茧的大盒子里后,孙女就开始眼睛不眨地盯着蚕宝宝看,一会儿,它惊喜地叫道 :“奶奶、奶奶,你看蚕宝宝吐丝了。”

我走过去,看见蚕宝宝头不停地摆动,将丝绕成一个8字,我说:“这蚕宝宝吐丝的目的,是想给自己做个房子,把自己包裹起来。”

“我们把这房子叫做茧。它吐完丝后,会在茧里面变成蚕蛹,最后又变成蚕蛾,蚕蛾在茧里咬个洞钻出来,然后恋爱结婚,生下蚕籽后就死了,完成了它的一生。”

“蚕的一生是很短暂,但它对我们人类贡献大啊!别看它小,它吐出来的丝能有几百米长呢!蚕很勤劳,也很有毅力,吐丝时,头不停地摆动,要编织出六万多个8形的丝圈呢!在这一点上我们人类要向蚕学习。我们做事时,重复做几遍就厌烦了!这样就很难达到目标。”

小孙女听着我说的话,会心地笑了。