本报记者 李多进

嘉峪关西郊,国道312线一侧,有八棵杨树一字排开,郁郁苍苍。这是20世纪五十年代初,新中国第一代养路人郑占乾和一批养路工人种下的。“八棵树”在岁月的风吹雨打下,枝繁叶茂,折射出嘉峪关儿女扎根戈壁的奉献精神。

“地上不长草,风吹石头跑。”这是昔日嘉峪关恶劣环境的真实写照。嘉峪关地处戈壁荒漠,风沙、盐碱、干旱相当严重,年降水量为88.4毫米,而年蒸发量达2002毫米,植树造林十分困难。在如此荒凉之地,怎能有如此旺盛生命力的八棵杨树?这要追溯到1952年初春,风沙弥漫,乍暖还寒,新中国第一代养路人郑占乾在工作之余,号召职工和家属在简陋的道班工房前种下了一排杨树,以阻挡风沙对房屋的侵害,他们用炉棍和铁勺挖开坚硬的砂土,把刚刚返青的杨树枝条埋了进去,不曾想,这些枝条从那时候起,就把稚嫩的根系扎进了戈壁,在一代代养路人的精心呵护下,逐渐长成了参天大树。岁月更替,几经沧桑,后来剩下了八棵。

“当时的条件十分艰苦,戈壁四周看不见一丁点绿色,沙土吹起来的时候,就想着能有棵树,阻挡一下风沙。”在郑占乾老人的记忆中,种树在当时显得尤为迫切。

“我当时心里时时刻刻想着多栽几棵树,一来盼望着这些树长大后能阻挡风沙,给光秃秃的戈壁滩增添几分绿色,二来也是把我们这一代养路人的痕迹留在这片土地上,当大家看到这些树的时候,就会想起曾经的养路人在这片土地上奋斗过。”郑占乾老人当初的想法朴实而单纯,他怀着一颗执着的心,克服种种困难,在戈壁滩上栽下一棵棵小树苗,同时,也将希望种在了这片干涸的土地上。

这些小树苗,在郑占乾老人的呵护下,倔强地挺立在风沙中,顽强地守卫在公路一旁,像一座座丰碑,记录着那个时代的历史,也见证着一代代不屈不挠的嘉峪关人勇于拼搏、敢于奋斗的精神品格。

在“八棵树精神”的激励下,一代代嘉峪关人坚持义务植树,绿化戈壁。从1995年以来,我市连续23年开展“绿化年”和争创“花园式单位”“绿化达标小区”等活动,在戈壁滩上植绿播绿,使昔日荒芜的戈壁变成生机盎然的绿洲,充满活力和希望。

寒来暑往,冰雪风雨,八棵杨树在狂风肆虐风沙走石的恶劣环境下,依然巍然屹立,枝繁叶茂。其茁壮成长的背后,是一代代养路人克服重重困难后的精心栽培和艰辛付出。而历经岁月沧桑积淀下来的“八棵树”精神,是三十万雄关儿女不懈奋进的动力源泉。在“八棵树精神”的激励下,一代代雄关儿女不忘初心,坚持植树造林,缔造了戈壁滩上的绿色奇迹,成功创建了“国家园林城市”,书写了全市生态文明建设的辉煌成就和非凡历史。