经过一年来的反复,欧盟对互联网巨头课税的落地时间终于有了眉目。不久前结束的欧盟财长峰会提出,今年年底前欧盟内部或将就法案达成一致意见,不过,28个欧盟成员国并非铁板一块,影响力巨头的科技公司们也未必会乖乖就范,在美欧贸易环境尚不明确的大背景下,欧盟的“如意算盘”能否成功仍是未知数。

磋商取得进展

欧盟财长峰会日前落下帷幕,对大型跨国互联网企业征税问题上的磋商取得进展,目标是今年年底前达成一致。

目前担任欧盟轮值主席国的奥地利财长哈特维格·洛格在会后表示,各国政府已经同意“在未来几周和几个月内在技术层面上集中精力”这一提案,预计将在未来数周或数月就科技税达成共识,寻求今年完成科技税计划的谈判。

在现行规定下,互联网公司只需在其总部所在地一次性交税。所以网络巨头们大都将总部设在爱尔兰和卢森堡等低税率国家。而根据新的立法提案,任何一个欧盟成员国均可对发生在其境内的互联网业务收入进行征税。统一征税后,欧盟各成员国每年财政收入总计可增加50亿欧元。在此次会议后,作为科技税的积极倡导者,法国财政部长布鲁诺·勒梅尔表示,欧洲大多数国家已经转变在科技税计划上的立场,诸国有望就此问题达成妥协,欢迎卢森堡和荷兰转变立场。

分歧仍未弥合

立场转变的不仅仅是卢森堡和荷兰,德国的态度也出现了反转。

作为上述提案最初支持者,近期德国的态度日益冷淡。欧盟的官员们表示,德国早前对科技税的实施心存担忧,担心可能会引发美国政府的报复性关税,影响其国内的汽车制造商。在此次会议上,德国财政部长奥拉夫·肖尔茨表示,提案仍需时间进行商议。

欧盟预计,大约半数受到新征税计划影响的企业为美国企业。谷歌、Facebook和亚马逊等一批美国科技巨头将需要为此支付一大笔账单。而美欧贸易关系正处于历史低点,新的征税行为使部分欧盟成员国担忧,美欧关系将进一步恶化。其中,德国的汽车出口业更是将为此付出巨大代价。

意见分歧同样还存在于爱尔兰、瑞典、芬兰、丹麦等低税小国。由于这些国家境内驻有大型美国跨国公司,他们担心这些计划有可能破坏美欧关系。爱尔兰财长多诺霍指出,征收科技税最好的方式是在经合组织(OECD)层面,“OECD打击税基侵蚀和利润转移的项目为科技税提供了模型”。

税制统一成关键

实际上,与对公司税制实行统一的欧盟改革不同,目前的提案主要是一种临时税,适用于完全没纳入现行税收框架的特定数字活动创造的收入。

而在今年3月提出的方案中,还有一项长期对策,旨在推动欧盟成员国对产生于其境内的科技公司产生的利润征税,即使是公司在该国境内没有物理存在。新规则将确保在线企业像传统的实体公司一样缴纳相同水平的税收。

该方案中的新规则改变了成员国之间划分利润的方式,保障了数字利润的产生地和课税地之间的实际联系。不过,反对意见也随着而来。欧盟新的征税计划可能会牵涉比预期更多的纳税活动,其中就有可能需要访问个人数据,这样的做法显然违反了欧盟严格的隐私新规定。

今年5月,欧盟《通用数据保护条例》(GDPR)正式生效。对此,分析人士指出,科技税的征收目标应该是建立一个公平的多边框架,该框架必须承认新数字经济的复杂性,同时尊重各国制定本国税收政策的主权。而这将经历充满挑战的复杂国际博弈。(陶凤)