“破天荒”是人们熟悉的一句成语,意思是说以前从没发生过的事,很新鲜。但很少有人知道,“破天荒”竟是一位名人的绰号。这个名人就是唐朝著名的散文家刘蜕。

刘蜕是唐朝时的荆南人。荆南位于今湖南、湖北一带。唐朝科举制度规定,到京城参加进士考试的学生,各州的名额由朝廷确定,然后由各州选出解送到京,每年一次。进士的考试难度很大,录取名额很少,一些边远地区由于经济文化相对落后,每年解送到京的考生,很少有人考中。有的地方甚至一两百年都没出过一个进士,这些地方被人称作“天荒”。

刘蜕所在的荆南就是一个二百三十多年都没出过进士的“天荒”。唐宣宗大中四年,即公元850年,刘蜕打破了这个僵局,这一年,他考中了进士,这在荆南可是个天大的喜讯。这不仅仅是他个人的荣耀,整个荆南都为之振奋。荆南终于有了自己的进士。为此,时任节度使的崔铉还特意给了他70万贯的“破天荒钱”,以示奖励和庆贺。刘蜕为荆南破了“天荒”之称,人们便称他为“破天荒”,这是一个充满无限荣耀的绰号。随着时间的推移, “破天荒”这个绰号竟成了一个极有生命力的成语。

刘蜕之所以能成为“破天荒”,也是与他的刻苦努力是分不开的。刘蜕在谈到他读书时说,他“饮食不忘于文,晦冥不忘于文,悲戚怨愤、疫病嬉游、群居行役,未尝不以文之为怀也”。读书到了无时不读、无处不在读的入魔程度,这也是他后来能成为散文大家的原因。