现代人说“四海为家”,言下之意是指四处飘泊流浪,颇有一种处处无家处处家的广阔胸怀。实际上这个成语最初反映的是儒家大一统的政治文化理想,是指帝王占有四海,天下一统。这要先从“四海”开始说起。

中国最早的辞书《尔雅·释地》中说:“九夷、八狄、七戎、六蛮,谓之四海。”这里四海指的是四边荒远地区,不是指海洋。夷、狄、戎、蛮是指有别于中原华夏民族的少数民族,而加在前面的九、八、七、六则是泛指少数民族部族众多。“海”的本义是指天池,“海”的引申义指数量多。段玉裁《说文解字注》认为凡地大物博者,皆得谓之海。清代胡渭《禹贡锥指》卷十八中说得明白:“古书所称四海,皆以地言,不以水言。《尔雅》四海系《释地》,不系《释水》,《禹贡》九州之外即是四海,不以海水之远近为限。”这说明九州之外就是四海。

“四海为家”也就是以四海为一家,四方的少数民族都在一个民族大家庭之中。这是儒家设计的大同理想。所以《论语·尧曰》中记载尧在禅让帝位时告诫舜说:“四海困穷,天禄永终。”意思是说如果四方的老百姓生活困苦,那么作为天子也该是下台的时候了。《荀子·王制》说:“四海之内若一家。”就是讲天子的王化之治不但要实行于九州之中,而且要推向九州之外,即四海之中。儒家要求士大夫和帝王都要有胸怀大志、四海为家的大气魄,如《史记》卷八记丞相萧何劝解高祖刘邦说:“天子以四海为家。”

汉代蔡邕《独断》中也说:“天子无外,以天下为家。”就是说天子理想的政治状况是无内外之别,四海之内与四海之外都是一家人。

所以说,“四海为家”原本是指无内外之别、各民族平等的儒家理想化的政治理念。

摘自《党史博览》