在古装电视剧或电影中,我们经常会看到这样的场景:一家之长的男主人都是正襟危坐在高堂之上的左边位置,而女主人则坐在右边;在传统的中医学领域,医生在给病人把脉时也要求是男伸左手女伸右手;而看手相的算命先生,也有男左女右的讲究。就是现在的公厕,也是遵循男左女右的规则建造的。 那么,人为什么要分男左女右呢?男左女右的习俗又是怎么来的呢?男左女右的说法早在战国时代就已经存在了,最初的哲学观认为,世上万物都有其对立面,都有阴阳相对之分,凡是不见光的、暗的、隐藏的、柔弱的,均为阴;反之,见光的、明亮的、裸露的、刚强的等,则为阳。如天为阳,地则为阴;山为阳,水则为阴;活着为阳,死后为阴;日为阳,月则为阴,所以日月分别又叫太阳,太阴;男人为阳,女人为阴;左为阳,右则为阴。因此,男人和左是对应的,便属于左,女人和右是对应的,便属于右。这里还有一则古老的神话传说为证。

盘古是一位开天辟地的英雄,是他创造了天和地,死后又身化万物:气成风云,声为雷霆,左眼为日,右眼为月,四肢五体为四极五岳,血液为江河,筋脉为地理,肌肉为田土,发髭为星辰,皮毛为草木,齿骨为金石,精髓为珠玉,汗流为雨泽。《五运历年记》而日神即为伏羲,月神即为女娲。伏羲和女娲是一对兄妹,他们掌管着日月运行。因伏羲是盘古左眼所化,女娲是盘古右眼所化,所以在古代留存下来的壁画中,我们可以发现壁画中的伏羲总是在左边,而女娲总是在右边。也许这就是男左女右最初的由来。 由此可见,最初的男左女右只是哲学概念上的划分,并没有高低贵贱之分,后来有了阶级观念,又有了男尊女卑的性别歧视,逐渐以左为尊,所以在讲究阶级地位的封建家庭里,总是男人威严地端坐在高堂的左边位置,而女人只是谦卑地坐在右边。最终,由于约定俗成的原因,人们接受并认可了这种男左女右的划分方式。