铁佛镇因一座寺庙而得名。古镇依山而建,数里长街上,参差上千人家,古建筑群错落两侧,宗庙宫殿林立,兼有客家文化与四川风情,南华宫、榨子门等系列独具小镇风情的古建筑更是古色古香、独具匠心。

8月30日,记者来到铁佛镇,感受这座古镇千百年的魅力。

◇全媒体记者 程家毅 文/图

独具韵味的老街

青山隐隐水迢迢,古镇深巷炊烟袅。

相传,铁佛镇最初名为老店子,仅有几间店铺。清康熙三十九年,僧人融亮迎一尊高 1.4 米的铁佛,途经老店子歇息时,铁佛生根,再也搬不动了。于是,僧人在此建庙,取名铁佛寺,而后香火不断,信徒百姓云集,遂有铁佛古镇。

初秋时节,盛夏的热浪还未退却,踏着青石板小巷,走进铁佛老街,街面行人稀疏,偶有一两户人家打开木质门窗通风纳凉,家中的小狗则懒懒地趴在地面。脚下的青石板并不规整,中央隆起、两侧略低, 呈“牛背式”一路延伸 ,勾勒出古镇独特的韵味。

街道两边大多是原汁原味的古建筑,精美的木雕悬于半空,飞檐翘角不时探出,略显斑驳的风火墙雄奇瑰丽,墙上蓬勃生长的野草昭示着岁月的沧桑。

小镇民宅多为四合院结构,屋内有一小天井,正对天井的一方是堂屋,天井两侧的厢房是卧室和生活用房。遗憾的是,如今,小镇人家大多打通了里侧墙壁,使之与外界相连,正房厢房也多由现代建筑取代。

小巷每逢近百米,便有一道榨子门,该门由石块砌成,将一个个街区间隔开来。据了解,古镇曾修建了28道榨子门,把古镇凝结成一个整体,建成一座城堡式的大院。从远处看,古镇是大院;走近看,街道是中院;入户看,各家各户是小院,独具风情。

沿街步行近千米,至小巷尽头,一口古井映入眼帘。古井水量充足,水质清澈,井口呈四方形,数级石梯由水面向下延伸。据当地人介绍,古井年代久远,曾是全镇居民最重要的水源,这口井即使在干旱天气也未曾干涸。

精美威严的南华宫

到铁佛镇的很多游客,都想一睹铁佛的风貌,但铁佛早已消失,铁佛寺也一片荒芜。如今,古镇内保持相对完好的景点,是始建于清初的广东会馆南华宫。

记者来到南华宫,便被其气势恢宏的大门震撼,门口一对栩栩如生的石狮,两狮相对,威严地守护着这座古老的建筑物。大门上书写着“南华宫”三个大字,左右两侧雕的图案为四爪的蟒。门楣左右倒悬一对一尺余长的石狮,石狮刻工细腻精美,线条流畅清朗,口含宝珠,栩栩如生。

推门而入,是一方平整空旷的青石院坝,两侧是长长的厢房,足有四五十米长。值得一提的是,大院后方的戏台保存相对完好,其斜撑上的木雕采用镂空工艺,人物花草惟妙惟肖,色彩搭配恰到好处,颇具观赏价值。

正对院坝的高大建筑,就是南华宫的正殿。正殿两边有高大的青砖棚墙,棚墙高出屋脊七八米。棚墙呈宝塔式,有三层,每层都有一对高翘的拗尖,显得十分气派。正殿高十七八米,由数十根高八九米的石柱直立支撑,两侧石柱间,是用巨型条石砌成的地基。殿堂中的前后大梁上,各悬一横匾,分布书写着“福被闽南”与“南华宫”字样。据了解,“福被闽南”本是福建会馆横匾,坍塌后,横匾便悬挂于南华宫保存了下来,而“南华宫”则是由铁佛中心校的一位老师代为题写。

南华宫目前并未对游客开放,由宫外往里看,梁、柱、椽、枋、雀替、斜撑、斗拱上的雕刻,精细而繁杂,人畜花木,楼台亭阁,山川怪石,一应俱有,件件栩栩如生。

几经变迁,铁佛寺、川主庙等一大批景点已消失在历史长河中,保护与发展现存的古建筑,是铁佛古镇的重要工作之一。可喜的是,该镇普贤禅林石坊、南华宫、王家祠已分别列入县、市、省级历史文物保护单位,随着资中县全域旅游战略的深入推进,铁佛古镇将得到更好更科学的保护和开发,将她厚重的历史底蕴和美丽的容颜呈现在世人面前。