《给孩子的生命简史》作者苗德岁用18万字的篇幅精要而又比较全面地介绍了人类目前对生命多样性演化的认识,从进化的本源(即遗传变异)、适应的本质(即自然选择的驱动)到进化的成果(即古往今来已灭绝的和仍然兴盛的各种各样的生物),生动地展现了波澜壮阔的生命演化历史。不仅如此,作者还用风趣的笔法让读者认识到生物进化不仅充满自然选择的逻辑,而且还富有诗情画意;了解了它背后的逻辑和原理,我们会发现周围的自然界原来是那么奇妙无比!读者会发现,生存竞争只是生态适应现象的一面,合作互利甚至利他行为同样普遍存在;若从进化生物学的角度去洞察唐诗名句“步黏苔藓龙桥滑”,它所描绘的景象原来竟是那么科学美妙!

进化生物学这门研究生物进化的科学是涉及甚多学科的一个综合性研究领域,对于科普作品来说,能以专业水准对其进行深入浅出的演绎已不容易,达到妙趣横生、妙笔生花的艺术境界则是难上加难。苗德岁的这本书成功实现了这二者的巧妙结合,实属难得。本书以利比亚艾滋病毒案和美国猴子案这两桩戏剧性公案作为开篇序曲,一下子就让读者感受到进化生物学这门看似高深的学问其实离日常生活很近,无疑会吸引读者读下去。