█ 雷克昌

宋人陈与义诗云:“黄昏吹角闻呼鬼,清晨持竿看牧鸭。”诗人笔下的黄昏呼鬼,是民间中元节的景观。

农历中元节,又叫“鬼节”。节日的来历源于佛教,佛经上记载有目莲救母的故事,说是有个叫目莲的人,侍母至孝,可她母亲却为人狠毒,死后被罚入地狱。有次,目莲见母亲与饿鬼争食,她就用钵盛饭给母亲吃,谁知饭还未到母亲的口里,却变为火炭,不能进食。目莲很奇怪,将此事向佛诉说,佛道:“你母亲罪业深重,赖你一人之力,无法解脱,须赖众僧法力,方可获救。”到了七月十五那天,佛又对弟子们说:“谁要替已死的父母解除厄难,可用盆盛百味五果供十方大德佛,用钵盛水饭泼给众饿鬼。”这就是中元节又叫“盂兰盆节”和俗称“鬼节”的缘由。“盂兰盆”是天竺语,译义是“解民倒悬”。

我国民间过“七月半”,风俗大同小异,多数地方过七月十四,也有的地方兴过七月十五。这天,人们要焚香烧纸,把故去的先人亡灵,接“回家”祭祀,用好酒好菜供着,悼念一番。并于次日凌晨,将亡灵送走。翌日清晨,家家烧纸,户户呼“鬼”,但见烟雾缭绕,香火闪烁。人们忙着把节日接回的先人亡灵,送回阴间地府。民国年间,笔者在湖南乡间盂兰节晚上设坛拜鬼时,曾见到过所悬挂的一幅《鬼王夜宴图》。这幅画的作者李正,有盖章,未署名,生平事迹不详。图上方案台上蜡烛通红,供着四个酒杯、三盆包点。鬼王站在案前,右手挥舞幡旗,左手大施法术,把食物施放给众鬼魂。图下方是鬼怪幽灵形象,有披头散发,赤裸上身的饿鬼,有因纵火、抢杀打入地狱的幽灵,还有因蛇咬、虎噬等意外死去的鬼怪,也有寿终正寝的普通亡灵,形形色色,阴森可怖。画家描写的阴间鬼域,亦有贫富、善卑、贵贱之分,虽写的是鬼,却曲尽世态的不平,把鬼的形象寓意于现实之中,宛如描绘世相的一幅讽刺漫画。

可惜笔者并未收藏到这幅画,以上所述,仅凭记忆。近日竟然无意间在网上见到了这幅《鬼王夜宴》图,正所谓踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫。图中的人物形象动态,十分逼真,构图设色,气氛生动,是一幅较佳的民间艺人作品。特下载报端,以飨读者诸君,分享其艺术感染力。