台湾民进党当局自从上台后,一直力推“新南向”政策。给予东南亚与南亚各国大量优惠政策。特别是在陆客大幅减少状况下,台当局一直把东南亚等地各国游客当作台湾旅游业的“救命稻草”,给予泰国等国免签政策。近日台当局更是宣布对泰国免签政策延长一年,结果这话刚说完没几天,就被泰国“打脸”。泰国宣布从10月1日起台湾民众赴泰个人签证限制为50人,而且签证费用也上涨。

据台湾“中时电子报”8月28日报道,对于泰国团办签证费10月将加收470元新台币(约合104元人民币)。

自圆:“上涨非签证费”

“泰国办事处”10月1日起将在台北与高雄分别设立委托私人公司经营的签证中心,并加收470元新台币手续费,如此一来,由旅行社代办团体签证(含代办手续费)增至1970元新台币(约合436元人民币),个人亲办签证费则增至1670元新台币(约合370元人民币);若赴泰国办事处办理个人签证,每日人数上限50人,每人每日至多申请9件,申办费用不变,维持1200元新台币(约合266元人民币)。

台湾当局外事部门负责人李宪章称,该项470元新台币手续费完全是签证业务委外衍生所需费用,并非“泰办”增收的申办费用。

对于民众质疑台湾给予免签,但泰国却调整对台签证费用,李宪章表示,台湾给予免签是滚动式机制,从对东南亚实施试办免签来看,的确来台人次比例可观。

李宪章强调,互惠也是重要考量,会与泰方密切联系,促请泰国给予台湾签证待遇更为宽松互惠的安排。

坚持:“不影响对泰免签”

据台湾“中央社”报道,泰国团体签证10月1日将外包给私人公司,每人将加收新台币470元手续费。主要负责免签措施的“政务委员”张景森表示,此事不影响给予泰国免签措施,因已核定试办到明年7月底。

张景森指出,免签与否都是考量本身利益,台湾地区给予泰国免签,是希望让更多观光客进来消费,只要观光客进来,就有采取免签的理由。

张景森说,当然希望泰国方面也能减轻台湾旅客去泰国旅游的负担,但这与台湾是否给予泰国观光客免签是两回事。如果泰国加重了台湾客负担,赴泰游客可能会减少,这是泰国方面要考量的,“我们不必去帮他们想”。

据报道,台湾外事部门2016年8月起试办泰国国民来台免签证措施,去年4月宣布延长至今年7月31日;今年7月宣布,8月1日起至明年7月31日止,继续试办泰国来台免签证措施。

遭批:“新南向一大挫败”

台湾“联合新闻网”发表评论称,泰国此举被外界视为泰国政府在打脸台湾的“新南向”政策。

评论称,台湾虽然把泰国当成“新南向”的重点国家,但泰国似乎从来没有对等重视过,这从两周前,被视为台湾推动“新南向”的重要平台——台湾亚洲交流基金会成立典礼中,泰国新任“驻台代表”根本没有到场与会,就可以明显地看出。

评论认为,泰国政府没有简化签证程序,还以签证人数过多为理由,来成立委外机构、提高签证费用,对照台当局却一再地延长泰国人民来台免签,实是“热脸贴冷屁股”。

台当局面对此事的心态,也相当值得讨论。当岛内旅行社就泰国政府提高签证费用一事,询问“新南向办公室”时,“新南向办公室”却以并非执行单位,而要他们询问外事部门,外事部门又称将与“泰国驻台代表处”协调,由此可见,泰国政府在提高签证费用一事,并未事先告知台当局,而台当局在面对此事各单位却以踢皮球心态处理。

470元新台币并非大钱,但它代表着台湾民进党当局为了推动“新南向”政策的委曲求全,更是台湾“新南向”政策的一大挫败。

而据台湾“中央社”报道,也有不具名官员批评称,当初张景森执意单方面开放对泰国免签,亮出谈判底牌,导致台湾现在没有筹码与对方交涉互惠待遇。