今年7月底,浮梁县臧湾乡的一片荒地上,迎来了一个“大家伙”。一架经过改造后加上物流货舱,携带近百个快递包裹,总重量近百公斤的JH-1无人直升机在这里缓缓着陆,在不到5分钟的时间里,首次完成了9.11公里总航程的无人直升机空中高载重配送包裹技术测试飞行。

这是阿里巴巴集团菜鸟网络与北京通用航空江西直升机有限公司联合在我市完成的一项无人机飞行测试。这项测试经过推广后,能够在快递行业大显身手,极大地加快偏远地区物流运输的速度。

8月24日上午,记者来到北京通用航空江西直升机有限公司,就这一新鲜事物进行了了解。

北京通用航空江西直升机有限公司总经理徐大淼告诉记者,这次技术测试是我国第一次用大型无人机进行物流配送。这架无人机是目前我国起飞重量最大的无人直升机,拥有自主知识产权,能够自主或手动遥控飞行,最长飞行4小时,可飞行600-700公里,起飞重量600公斤,可搭载180公斤的货物,使用97号汽油。目前这款无人机知名度很高,订货量已超过100架。

“物流送货是该无人机的功能之一,它可以克服有些偏远乡村道路条件不佳的缺点,向位于这些地区的快递总站运货,还能够跨海峡、岛屿飞行。”徐大淼向记者介绍起了这种无人机的优点,“它的一个重要特点就是飞行速度快,从市里到乡下开车要两个多小时的路程,无人机可能只要十几分钟就可以到达。除了运货外,它还可用于农业植保喷药和军事方面,进行侦察、打击或用于科研。”

据记者了解,这款无人机于2016年开始研发,在当年年底实现了首飞并在我市周边及山东、陕西、甘肃和黄山等省市进行了试飞,各项目已经完成。这款无人机填补了我国大型无人直升机方面的空白,需求量非常大,而且具有很强的安全性和可操作性,可以按照人们事先设定好的程序和路线进行飞行。无人机还具有容易申请空域,适航取证相对容易、简单,能够抗7级大风的优点,在大雾的天气里也能够正常使用。无人直升机在量产与逐步普及后,相应的成本也将大大降低。

“以前使用传统方式配送包裹到更偏远一些的浮梁县江村乡需2至3天。未来实现无人直升机运货后,通过连接网点到达乡村的统一收货点,当天就能完成配送。”菜鸟天猫直送景德镇配送站站长陈功向记者谈起了无人机送货将给快递行业带来的巨大变化。

“通过进一步技术测试后,今后无人直升机不仅能用于乡村的物流配送,海峡、峡谷、山脊也可以成为无人机物流运输的用武之地,打造高时效的空中智慧配送网络。”菜鸟网络ET物流实验室无人机项目负责人李聪如是说。

记者在采访中得知,今年5月31日,阿里菜鸟物流宣布了一个名为“驼峰”的无人物流计划,希望在未来三年推动包括无人机、无人车和机器人等在内的十万台无人设备落地,从而极大地提高快递的速度。