“在人类历史上,东西方经贸交流很早就有了,比如公元前7世纪至前4世纪有所谓斯基泰贸易之路。”不久前,北京外国语大学教授、中国中外关系学会理事石云涛在国图文津讲坛上介绍说,张骞出使西域开创了东西方交通与交流的新局面。

中外经贸、文化交流早在张骞“凿空”之前就已产生。比如,俄罗斯学者认为,“玉石之路”起始于青铜器时代,起点为西伯利亚贝加尔湖地区,向南进入华夏殷商地区。再如,中国丝织品最早通过欧亚草原民族斯基泰人传至欧洲,欧亚草原之路又被称为斯基泰贸易之路,他们是中国丝绸西运的最早担当者。

中国丝绸是当时世界上独一无二的精美衣料,通过西北游牧民族流向欧亚草原各地,辗转传至遥远的地中海沿岸。希腊人物雕像、绘画中人物身着轻薄透明的丝织品以及德国斯图加特市附近公元前6世纪的墓葬中发现中国丝织品,都证实了这一点。

汉武帝在原有的基础上努力开拓,使中外交通和文化交流进入一个新纪元。张骞出使西域,开拓陆上丝绸之路只是这个伟大时代的标志性事件之一。汉武帝拓展了与东亚的交通,打通西南夷与南方丝绸之路,平南越后,汉朝使节更是出太平洋,进入印度洋,来到印度和斯里兰卡,与东来的罗马人共同完成了东西方海上交通的联接。

石云涛说,通常意义上的丝绸之路指东起渭水流域,向中国内地延伸的贯通欧亚大陆的古代交通道路。这条道路绵亘数千里,两千多年间是中西交通的大动脉。“它不仅是贸易路,也是古代世界文化交流的道路,对促进中西经济、文化交流起到巨大作用。”他说。

“纵观丝绸之路发展史,汉武帝时代是开拓时期。”石云涛认为,汉武帝对外交往功业辉煌,开创了中外交通与交流的新局面,从此,中外交往不断扩大,造成了周边民族和域外国家的内属和入贡,也带来大量异域物产。中外文化交流经过数千年的发展,至此才形成规模,为此后的发展奠定了基础。

贸易是汉代中外交流的一大途径,除此之外,还有使节往来、战争、宗教以及其他民间交往。石云涛介绍说,在现代化的交通和通信技术出现之前,中外交通和交流的传统方式主要是上述五种,汉代开启了这些传统的交流途径和方式,是丝绸之路发展的重要时期。

回顾中外交通与文化交流的历程,可以发现,汉代在规模和成就上是空前的。“这一时期堪称一个高潮,不仅在当时成果丰硕,而且对后世影响深远。”石云涛说,中国人对外部世界的了解和认知以及对外交往自此发生了质的飞跃。经济文化交流一经产生,就像一泻千里奔腾不息的江河,其本身潜在的动因推动这种交流必然发展下去,不以人们的意志为转移。