随着互联网的高速发展,大数据、人工智能、区块链等先进技术的不断涌现,越来越多的初创企业选择扬帆出海,寻找新的机遇和方向。在此过程中,如何做好品牌建设、合理认识知识产权竞争壁垒、避免侵犯他人知识产权尤为重要。

由于对知识产权保护重视程度不足,在这上面栽跟头的企业不在少数,尤其是初创企业。

北京陌陌科技有限公司就曾遇到过此类困境,在其赴美上市之际,接到法院的传票,涉嫌侵犯杭州某公司注册的陌陌商标。据了解,北京陌陌科技有限公司注册商标超过60个,涵盖科技应用、地理等多个范围,但没有涉及婚介、交友类别。陌陌科技没有做好商标保护的行为,对其赴美发展产生了直接负面影响。

“初创企业要想做好知识产权工作,商标保护和专利保护是重点。”中恒律师事务所律师陈天翼在接受记者采访时表示。

商标保护不可缺

“对企业来说,品牌具有溢价功能,优秀的品牌将是企业长远发展的重要动力。”陈天翼指出,初创公司的品牌溢价能力相对薄弱,在出海时应注重商标注册、设计著作权登记,提前做好布局,防止公司发展壮大后被竞争对手抢注。

保护商标,打响品牌,塑造良好形象是企业出海宣传工作中不可忽视的。日前,美国一家企业调查专业机构根据产品、服务、创新、领导力等五大标准发布了世界最有信誉公司榜单,没有一家中国企业入选。“我国企业在品牌声誉打造上与国际知名企业相比还有很大差距。许多中国企业没有意识到,在美国、欧洲等发达国家和地区,企业声誉只要稍有受损,就难获公众信任,甚至导致退出该市场的恶果出现。”陈天翼表示,初创企业从进入海外市场起,就应主动管理自身形象,雇用合适的团队和外部顾问,保护自身声誉,并第一时间对企业发生的危机做出反应。

专利布局很关键

专利质量不高,也是制约初创企业海外发展的重要因素。在苏州市专利信息服务中心副主任沈东平看来,许多企业申请专利是由专利代理机构帮助完成的。部分处于起步阶段的企业在选择代理机构时只看重申请成本和专利是否能尽快授权,而忽视了专利申请质量。有些机构会为了尽快取得授权而缩小专利权利要求保护的范围,往往只针对单一产品的具体方案进行撰写,缺少覆盖这一领域类似产品的可扩展性,这将导致企业在发现侵权行为时,由于专利撰写质量不高,而无法追偿侵权损失,甚至失去这一行业的话语权。

此外,初创企业在知识产权保护领域缺乏经验,其专利布局及专利预警工作做得并不到位。“很多企业仍停留在就产品而专利的低级阶段,对行业巨头缺少专利申请布局的警觉。市场上一旦有新专利出现,企业要第一时间在该领域申请外围专利与改进专利,形成专利包围,而不是等待对方形成完整的专利池后望专利兴叹,被迫缴纳高昂的使用费。”沈东平表示。

对刚刚进军海外的企业来说,遭遇知识产权诉讼并不少见。很多企业在国内缺乏尊重他人知识产权意识,并将这一习惯带出国门。“我国企业在进入国际市场前应对目标领域的知识产权情况做好调查,争取规避他人权利范围,避免被动应诉。”陈天翼指出,目前,国际市场上的知识产权诉讼已不仅是法律问题,有时也是企业市场竞争的工具。企业要想在知识产权方面赢得主动,根本出路在于努力提高科研能力,提高自有知识产权能力。

“我国初创企业走出去时,往往是几家公司在同一领域同时向海外进军。当一家企业遭遇知识产权诉讼时,其他企业也可能面临同样遭遇。”中国土木工程集团有限公司科技分部部长秦榕表示,如果这些企业在进入同一个市场时,能够建立行业知识产权联盟、打造共同的专利池形成资源共享,那么在面对海外知识产权诉讼时,就会化被动为主动,高效维护企业的切身利益。