《中世纪三部曲:圣殿春秋》中文版上市刚刚一周,便拿下当当新书榜第一,肯·福莱特成为人们关注焦点。

  近两年,“通宵小说大师”肯·福莱特因《巨人的陨落》在中国走红,其实在欧美世界,肯·福莱特的名字早已是畅销的保证。作为曾经的英国头号畅销作家,据说其小说全球销量破亿册时,J.K.罗琳尚未出道。他的20部小说被译成30国语言,全球累计销量1.6亿册,平均每部小说畅销800万册,是欧美出版界名副其实的“印钞机”。

  他的书3分钟爆卖61万册

  作为在全球流行文化中的重要IP,《圣殿春秋》纪录无数,除了譬如霸占畅销榜300周这样的“硬通货”,记者发现,其中有一项纪录格外惹眼:奥普拉读书俱乐部最快售罄的一本书。

  奥普拉读书俱乐部是全球最具影响力的读书组织,拥有800万会员,由脱口秀女王奥普拉亲自阅读,间隔数月才会选出一本,能直接左右美国图书畅销榜。如年销仅2万册的文学经典《安娜·卡列尼娜》,经推荐立刻成年度畅销书。

  在某期脱口秀中,奥普拉用了3分钟40秒推荐《圣殿春秋》,据美国路透社报道,这为《圣殿春秋》带来了约61.2万册的销量,以该书22美元的定价算,折合人民币销售额高达9283万元。

  即便在本本精品的俱乐部,《圣殿春秋》依然最快售罄,其魅力从奥普拉的推荐语中便能窥探一二,“我一旦拿起《圣殿春秋》就放不下,一直读到凌晨一点、两点、三点。我读的时候,紧张地在房间里走来走去,都不敢翻页,实在太紧张刺激!”“这本书写的如此之好,以至于你能闻到每个角色的味道。你可以闻到植物的味道,闻到他们吃的食物,他们早上吃的面包、喝的啤酒。”

  《圣殿春秋》以英国第一座哥特式大教堂的建设为中心,全景展现中世纪日常百态。中世纪的建筑街巷、餐饮习惯、农场庄园、市井生活,全部精细可查;围绕大教堂五十年一砖一瓦的建造历史,牵连出一系列政教冲突、王权斗争、阴谋复仇、情欲交织,中世纪各阶层的生活和斗争,都交融在这部史诗小说中。

  被撤了广告却还是卖掉2600万册

  在全职写作前,肯·福莱特在《伦敦晚报》担任记者,因工作机缘访问了彼得伯勒大教堂,从此对教堂产生了近乎痴迷的兴趣。他开始好奇,到底是什么人建造了这样宏伟的教堂?于是开始大量阅读关于中世纪的书籍。当发现,这些建筑却是由那些住在简陋破屋中的人们建起来时,他被深深震撼了,想创作一部围绕教堂的史诗小说。

  当时年仅27岁的肯·福莱特自觉笔力不足,转向悬疑小说写作。在接下来的十年,创作了6部悬疑小说,在该领域获得巨大成就,斩获了悬疑界“奥斯卡”爱伦·坡奖,被《今日美国》盛赞“独自一人提高了悬疑小说的水平”。

  1986年,37岁的肯·福莱特决定开始写作十年前构想的故事,却受到了各出版商的百般劝阻。因为此时的福莱特是当红的悬疑小说大师,出版商只希望他持续提供悬疑故事,转型到历史小说领域,非但保证不了销量,更可能砸掉苦心运营十年的金字招牌。

  不顾出版商和身边人的反对,肯·福莱特经历3年3个月,每周7天的连轴写作之后,长达一千页的《圣殿春秋》诞生了。由于不被出版商看好,这本书几乎没得到任何宣传支持,刚上市时无人问津。

  就在肯·福莱特本人都开始失去信心时,他得到了部分忠实书迷的支持,大家惊喜地发现,作为一部历史小说,《圣殿春秋》是如此独特:既没有丢掉悬疑小说中的惊心动魄,又梳理了历史的大脉络,同时保留了丰富的细节。就这样依靠口碑,《圣殿春秋》卖出了第一个100万册,并在接下来的日子,以每年100万册,持续畅销26年至今,逐渐发展成拥有电视剧、舞台剧、游戏等多项延伸的全球热门IP。

  他会是下一个“东野圭吾”吗

  上世纪70年代,肯·福莱特早期代表作《吕蓓卡密码》(又译《燃烧的密码》)被改编成连环画,飞向中国大大小小的书摊,这是他的作品初次登陆中国。国外卖座,却在中国市场没有起色的国外作家比比皆是,在进入中国的前三十年,肯·福莱特也处于这样尴尬的位置。

  2016年5月,《巨人的陨落》引进出版,一句“全球读者平均3个通宵读完”终于引爆了这位大师级作家,一股“通宵读书”的文化热潮随之而起,包括著名作家马伯庸,纷纷参与其中,读者在社交平台晒自己的阅读速度。《巨人的陨落》横扫了当年几乎所有权威榜。

  阅读快感与知识性完美结合,让肯·福莱特“通宵小说大师”的江湖名号不胫而走,他先前的作品库存被全部买空,绝版书以高价出现在二手市场。随着 “世纪三部曲”后两部《世界的凛冬》《永恒的边缘》的出版,肯·福莱特持续“圈粉”,成为亚马逊Kindle仅此于东野圭吾的外国作家第二品牌。

  2017年伦敦书展,肯·福莱特团队邀请了来自全球27国的知名出版商,参加“中世纪三部曲”大结局《永恒火焰》发布会,《巨人的陨落》简体中文出版方读客文化应邀出席。在发布会现场,肯·福莱特一上来就问:“中国的出版方在哪里?”“我们还可以更好。”显露对中国市场的野心和期待。

  据了解,“中世纪三部曲”《圣殿春秋》《无尽世界》《永恒火焰》将在年内与中国读者见面,这位“通宵小说大师”开拓中国市场的第二役才刚刚打响。王敏/文