禁微则易,救末者难。

——(南朝·宋)范晔《后汉书·桓荣丁鸿列传第二十七》

■原典

夫坏崖破岩之水,源自涓涓;干云蔽日之木,起于葱青。禁微则易,救末者难,人莫不忽于微细,以致其大。恩不忍诲,义不忍割,去事之后,未然之明镜也。

■释义

“禁微则易,救末者难”是东汉太常丁鸿在写给汉和帝奏疏中的话。微:细小,指事物的开端。末:指事物的终结。意思是说,禁止事情于开端时容易,抢救事情于终结时困难。这句话告诫我们,小节易制,大错难救,任何事物都有一个形成、发展、终止的过程,从事情的量变开始阶段就入手矫正,才不会酿成不可救药的质变后果来。

据《后汉书·桓荣丁鸿列传》记载,丁鸿是东汉时期的名儒,对经书极为通晓。当时东汉和帝继承皇位,但朝政大权把持在窦太后手中。同时窦太后的哥哥窦宪官居大将军,任用窦家兄弟为文武大臣,独揽国家军政大权。丁鸿对窦太后的专权十分不满,决心为国家除掉这一隐患。几年后,天上发生日食。丁鸿就借此上书皇帝,认为这是个不祥的征兆,指出窦氏的专横跋扈对国家造成的危害,建议迅速改变这种状况。汉和帝于是撤掉窦宪的官职,窦氏兄弟们也被逼自杀。在给和帝的奏疏中,丁鸿还说:“若敕政责躬,杜渐防萌,则凶妖销灭,害除福凑矣。”劝说皇帝整顿国政,在事态萌芽时就加以防止,这样才能使国家长治久安。成语“防微杜渐”即源于此。