□ 伊羽雪

投壶是古代人一种游戏的器具,即投壶人站在离壶一定距离的地方,把矢投向壶中。它是一种古代宴饮礼仪,又是一种娱乐游戏。最早出现于西周,战国、汉唐时期盛行,宋代以后逐渐衰落,一直延续至清代晚期。

东汉郑玄为先秦典籍《礼记·投壶》作注时说:“投壶,射之细也,射为燕射。”古时燕与宴同义,燕射即饮宴时的射箭活动。春秋战国时期,诸侯宴请宾客时的礼仪之一就是请客人射箭。那时成年男子不会射箭被视为耻辱,主人请客人射箭,客人是不能推辞的。可有的客人确实不会射箭,就用箭投酒壶代替。久而久之,投壶就代替了射箭,成为宴饮时的一种礼仪和游戏。《左传·昭公十二年》载:“晋侯以齐侯宴,中行穆子相,投壶。”在两国诸侯宴饮中举行投壶,在春秋时代已成为一种正规礼仪。

投壶,舍弃了箭之武,保存了投之礼,注重从容安逸,养志凝神,在士大夫及文士儒生中盛行不衰。每次宴饮,皆“弹瑟曲,行投壶之礼。”随着历史的发展,投壶又从宴饮礼仪逐渐变为上流社会的高雅娱乐游戏,后来在民间广泛流行。投壶不断发展,不仅产生了许多新名目,还增加了难度,有人别出心裁地在壶外设置屏风盲投或背坐反投。古代有不少投壶高手,明代有个叫苏乐壶的人,因投壶技术高超,被人称为“投壶绝”。沈榜在《宛署杂记》中记录了苏乐壶的绝技,称他不仅能背身投壶,还能用3支矢同时向3个壶投射,从不失手。

投壶所投之矢用柘木或棘木做成,不去皮,形状一头尖,一头齐,似没羽之箭。矢有三种长度:二尺、二尺八寸、三尺六寸,分别适用于室内、厅堂和庭院。壶中放置起缓冲作用的小豆,唐·李贤注引《礼记·投壶经》曰:“壶中实小豆焉,为其矢之跃而出也。”

古代投壶有严格的规则,古乐响起,宾主双方分别把矢投向壶中,每投进一矢,由司射给投中者放上一“算”。“算”,即用来计算投中数目的用具。投壶依次进行,抢先连投者即便投入,司射也不给“算”。大概“不算”一词即由此而来。四矢投完为一局,司射为胜者“立一马”,共进行三局,谁立三马,就算取得最后胜利,负方饮酒作罚。