在古代,孩子入学是一件大事。古时的入学礼与成人礼、婚礼、葬礼合称人生四大礼。入学当日,须举行一系列隆重的入学仪式。

古代有三个入学季,据载为:正月农事未起,八月暑退,十一月砚冰冻时。“八月暑退”与现在开学时间最相近。古代儿童入学年龄与现在差不多,一般四到七岁进私塾。

古代私塾没有固定的开学日期,家长需选择吉日入学。首先为孩子们准备入学所需用品,如桌椅、文房四宝等,另外还需筹备祭拜先师圣人的祭品。西周时期,祭品一般为芹、藻(寓意勤奋与早起)等普通菜肴。后来逐渐演变成为猪、牛、羊等肉食供品。

古人非常尊师重教,拜请老师是儿童入学前最重要的事情。拜请时,家长得准备丰厚的礼品和贽见礼(学费),同时写下邀请函。学费没有定额,一般由家长根据自家情况自由奉送。

入学当天,儿童需穿新衣服和红鞋子,同时家长为孩子准备四道早餐:猪肝炒芹菜、蒸全尾鲮鱼、豆腐干葱、两个红鸡蛋。寓意分别为勤学当官、跃入龙门、聪明伶俐、连中双元。

古时的入学礼非常庄重,第一步是正衣冠。学童们一一站立,由先生依次为学童们整理好衣冠。“先正衣冠,后明事理”,。

接着,叩拜先师。学生们在先生的带领下,叩拜至圣先师孔子神位,双膝跪地,九叩首。然后再拜私塾先生,三叩首。礼成后,学生向先生赠送六礼束修,分别为芹菜、莲子、红豆、红枣、桂圆与干瘦肉条。

然后净手净心。学生将手放到水盆中“净手”,正反各洗一次,然后擦干。洗手寓意去杂存精,专心致志、心无旁骛。

最后朱砂开智。先生手持蘸着朱砂的毛笔,在学生眉心处点上一个像“痣”一样的红点。“痣”与“智”谐音,寓意儿童开启智慧,此后目明心明。接着描红开笔,让学生在老师的指导下学写人生的第一个字。

经历入学仪式后,标志着儿童正式成为了孔门弟子,从此安心读书求学。