古人以香燃烧的时间长短来计量时刻,简单而常用。

由于环境、风力、香的长短、香料干湿等诸多因素的影响,一炷香的燃烧时间并不完全相同,但一般约为半个时辰,即如今的一个小时。

“一炷香”的时间概念起源于僧人打坐,僧人以香的燃烧为计时方法,如僧人“打禅七”时一天要打11炷香,仔细想想,在当时这是一个很好的方法了,不受白天黑夜影响,而且携带方便,制作简单,还能营造气氛。那时的香都是手工制作,晚间打更的更夫也用香来确定时间,所以也叫“更香”。