读书 | 春日书单:开脑洞的八本书
《三联生活周刊》 2019-03-29 09:26:38

不知现在算初春还是暮春,也有人说一天中就有四季的天气。无论如何,2019年已经过去快四分之一了,如果你计划一年看50本书,那么应该已经看了10多本了,需要再买一些了!如果你还没有舒展开筋骨,这里有八本书能让你的大脑舒展一下,书中有古怪的科学问题、哲学悖论、各种统计数字,还有大作家写的童话。

01.《1分钟物理》

“中科院物理所”趣味科普专栏

北京联合出版公司

中科院物理所的人做科普,肯定是举重若轻。比如“为什么有的时候用手机或相机拍电视中的图像会出现黑色条纹?”答:“这就是传说中的莫尔条纹啦。空间频率相近的两组图案相互干涉,会有更低频率(更宽间距)的图案显示出来。”盯着两层重叠的窗纱,也会有类似的发现,以及拿手机拍电脑屏幕。

有的问题问得也不简单,让物理所的研究人员击节叹赏,比如有心细的人发现,下雪后会感觉很安静,这是为什么?答案是,雪花很轻,是从天上飘落到地面上的,只能处于蓬松多空的状态,有吸音效果。

书中专有一章全是脑洞大开的问题:有一座独木桥极限承重100千克,小明体重80千克,拿着两个15千克的背包,有没有可能通过轮流抛接的方式过桥?答案是不能,“这个问题给了我们一个启示——好好减肥,别想没用的。”

还有,如果把昆虫原比例放大,它们的外骨骼要有多硬才能支撑它们的重量?

02.《万物起源》

《新科学家》杂志著

湖南科学技术出版社

英国人做科普是认真的,这本书由谷歌创意总监珍妮弗·丹尼尔绘图,霍金撰写导言,“对几乎一切事物的发端给出了可靠、有趣、酷炫的解答。”

书中说,一个人一生中大概会用掉6所房子、13辆车、14台电脑、175条牛仔裤、260本书、310双鞋、780双袜子、35吨食物、650000卷卫生纸。

人体大约含有20种不同的元素,如果把一个体重80公斤的人分解成原子,你会得到如下结果:氧52公斤,碳14.4公斤,氢8公斤,氮2.4公斤,氢8公斤,钙1.12公斤,铁4.8克,铜0.08克(许多酶的组成部分,缺铜会导致神经疾病和血液疾病)……

普通人的朋友圈有1500人左右,其中150个算朋友(5个密友,10个挚友,35个好友,100个外围朋友),另外还有350个熟人,以及其他1000个你认识的人。

03.《世间万物:与植物、星辰、动物的相遇》

艾米·里奇著

南京大学出版社

华裔作家李翊云说艾米·里奇是“刘易斯·卡罗尔和艾米莉·狄金森的结合”。她写的是科普童话,奇思、愚蠢、疯狂、精妙。

比如第一篇《河流携三种定居生物逃之夭夭》,“17世纪的时候,教皇陛下宣布河狸属于渔类……门牙国的他们可不是哪位教皇的傀儡,也不是哪条河流的奴隶。河狸居住的那条河流无法跟河狸达成共识,河流要奔腾而去,而河狸只想在某个地方繁衍生息。”

04.《皮肤的心机》

傅田光洋著

中国工信出版集团

一本很薄的书,只有一百来页,但很专业,作者是日本资生堂生命科学研究中心研究员。他说,成年人的皮肤面积约为1.6平米,重约3千克,相比之下,大脑只有1.4千克,肝脏1.2到2千克,所以皮肤是我们最大的器官。

皮肤是带电的,老年人皮肤粗糙是因为皮肤“没电了”,那么给皮肤“充电”,就应该能促进皮肤再生。“如果研发一直使用电池的美容设备,可以直接用直流电给皮肤施加负电场,会是多么有趣的事情。”

有女高音歌唱家因为皮肤敏感而无法使用普通的粉底,问他有没有能让皮肤越用越好的粉底。他发现,以硫酸钡为原料制成的粉底容易涂抹均匀,而且产品的光泽度等视觉效果也最好。可能是因为硫酸钡在接触皮肤时,能在皮肤表面形成负电场,吸引角质层中的离子,从而使皮肤带电。

05.《上帝笑了99次:哲学悖论里的大思考》

彼得·凯弗著

北京联合出版公司

悖论可以说是思维抵达了它的边界,无处可去了,思维推出了明显违背常识的结论,但在逻辑上又完全说得通。这本书厚达550页,生动地讲解了99种悖论。比较古老的悖论有古希腊哲学家芝诺提出的“飞矢不动”、“阿基里斯追不上乌龟”,现代的有“希尔伯特旅馆”。

有一节讲偏好悖论:偏好之间有一种可传递的关系。如果我喜欢苹果胜过香蕉,喜欢香蕉胜过橘子,那么我一定喜欢苹果胜过橘子。就好比如果梅娜德比内奥米高,内奥米比奥斯卡高,那梅娜德就比奥斯卡高。

相较于这样的关系,“吻”是不可传递的。如果梅娜德吻了内奥米,而内奥米吻了奥斯卡,那不等于梅娜德吻了奥斯卡——绝对不等于。虽然梅娜德喜欢吻内奥米,而内奥米喜欢吻奥斯卡,但这并不代表梅娜德喜欢吻奥斯卡。

06.《怪作家:从席勒的烂苹果到奥康纳的甜牙》

西莉亚·布鲁·约翰逊 著

广西师范大学出版社

塞林格说:“有创造力的人拥有种种身不由己的弱点。”其中一个弱点大概就是写作习惯上的迷信。司汤达在写作前要读民法典,毛姆要读伏尔泰,乔伊斯在写作时要穿白外衣,伍尔夫要用紫墨水,海明威站着写,而卡波特躺着写,席勒会在书房抽屉放满烂苹果,让臭味来激发他的创造力,阿加莎·克里斯蒂则喜欢坐在浴缸,一边啃苹果,一边构思谋杀。

伍迪·艾伦16岁的时候,去广告公司打工时,在地铁上写笑话,一路能写四五十个。

斯坦贝克写作时,桌子上要摆好12只削好的铅笔。他用的特别厉害,以致编辑送给他圆形笔杆的铅笔,以减轻六角形笔杆对手指的压力。

杜鲁门·卡波特只在周五开始或结束一部作品,烟灰缸里的雪茄屁股不能超过三个,他会把多出的装在上衣口袋里。

07.《看不见的美国》

珍妮·拉斯卡斯 著

上海译文出版社

美国平均每天每人产生将近2公斤垃圾,每年共2.5亿吨,全美有350万卡车司机、100多个万家庭牧场、8000万枪支持有者。在这背后劳作的人包括:俄亥俄的煤矿工人、阿拉斯加的石油工人、拉瓜迪亚机场的空中交管员、得克萨斯的肉牛牧场主、加利福尼亚垃圾填埋场的工作人员、衣阿华的长途卡车司机。 GQ记者珍妮·拉斯卡斯走进了他们的生活,说他们代表着被忽略的、人们“看不见的美国”。

一群石油工人让她“感觉到的是一种爱,一种艰难生存环境催生出的兄弟之情,让我亲眼目睹不为人知的英雄事迹。”令她感到惊奇的是,他们中“有些人毫不关心外界知不知道自己和自己的贡献;更值得一提的是,有些人根本就不愿意为外界所知”。

08.《黑塞童话集》

赫尔曼·黑塞 著

上海译文出版社

本书收录了1946年诺贝尔文学奖得主黑塞的20篇童话作品,涵盖其整个创作生涯,也见证了他的人生轨迹。

福尔克·米歇尔斯说,黑塞的作品中充满离奇、神秘、超自然、不可思议的情节,但他的童话中“没有非理性的任意虚构,表现的是潜藏在现实中、似有魔力的巧合和变化的力量。不同于以前的浪漫主义作家,比如歌德的满篇象征、今人不读注释难以理解的《童话》,还有遵循施莱格尔浪漫的纷乱原则的路德维希·蒂克、霍夫曼和克莱门斯·布伦塔诺的童话作品,黑塞的童话始终源于生活,让人过目不忘。它们虽然也是艺术童话,但毫不做作,其间的魔力在于黑塞认为绝非止于青春期的人类成长能力。”