5个月,7所学校,6个offer | 中国家长的英国择校大作战
《Vista看天下》2019年第6期 2019-03-18 08:13:56

春节前,邮差往我(作者,下同)伦敦家里投信,拆开看,是英国知名私校J女校给女儿发来的录取函。至此,我们一家三口忙碌了5个月的择校大作战尘埃落定:报考了7所私校,拿到6张offer,最终被心仪的学校录取,圆满收官。

回想起来,这场择校大战的每一幕都历历在目,终生难忘。

决定给女儿报考私校是去年9月临时做出的决定。我们已在伦敦生活了3年,而英国小学教育从4岁学前班开始。转眼之间,女儿就到了上学的年龄。

最初的打算是让孩子在小学阶段就读公校,到了中学再读私校。我们一直认为,英国公校和私校的质量都很好——看看满大街彬彬有礼的英国男女,即能感受其国民教育的优良成果。再者,公校就近入学,学费全免,而私校要考试录取,考上还要交一笔不菲的学费,虽然能够负担,但仍觉尚无必要。

离我家步行2分钟就有一所公立小学,若一切按计划进行,那就是今年9月女儿要去的学校——直到它在英国教育部门的年度评估中“泄了底”。上网查了这所公校的情况后,我被结果吓了一跳:该校头一年的评语可不咋样,评估报告提及“数学教学需要加强”云云。

我开始动摇了:假如读这间公校,倒也方便省力,但是如果遇到学习问题,我们父母断然没有精力辅导孩子。可若小学不抓紧,谁也说不准毕业还能不能考上私校——据说,私校的教学进度普遍要比公校快一年。认真讨论数次后,我们决定放弃公校,奔向私校。

此时,距离各个私校的报名截止时间,只剩一个多月了。

2014年10月20日,英国哈里王子访问艾克尔斯橄榄球学校(@视觉中国 图)

“战前”侦察

公校私校孰优孰劣,直到今天我也没法做出全面详尽的比较,只是在综合了他人经验,再加上自己的观察后,得到了个人的体会:英国私校和公校的教育目的不同。公校是政府行为,目的是保证所有适龄孩子都达到国民平均教育水平,不追求高大上;私校走的则是精英路线,用充足的经费吸引优秀的师资,挖掘每个学生的潜能,因材施教。

很多数据显示,只有8%的英国家庭让孩子就读私校。也有人说,私校和公校让阶级分野一览无余。对此我并没有强烈的感受,似乎英国家庭并不刻意比较,你上你的,我上我的,大家互不相干。

反倒是周围的华人(中国)家长,对优质私校的追捧宛如打了鸡血,其热切程度令人吃惊。我听说,有的华人家庭孩子一出生就去相中的顶尖私校排队报名;某天和一位中国家长讨论私校的话题,他掷地有声地表示,“既然都来英国了,当然要让孩子读最好的私校”;还有个中国家长下定决心,要把她知道的所有名校全都报个遍——鉴于伦敦日趋拥堵的交通,这将是项繁重的工程。

在择校的“战场”上,单有华人家庭,“战况”就够紧张的了,再加上同样热捧英国优质教育资源的俄罗斯、中东新移民,私校的录取更是呈现白热化趋势,竞争愈发激烈。为了增加胜算,报考私校的家庭往往都会同时多报几所。这些学校也心有灵犀,同一个区域的学校考试时间绝不重叠,似乎有意给家长们留出辗转腾挪的时间。

而我,一个4岁中国女孩的家长,义无反顾地加入了“战争”。

为了节约精力,我给自己定下一条原则:只报考离家车程30分钟以内的学校。按照英国教育部门网站上列出的名单,我挨个在谷歌地图上查询比较,符合距离要求的私校在我家周边有7家。因为不清楚考试的难易程度,我们决定这7所都报名,考上任意一所都成。为了让女儿读到好学校,我们也是拼了!

即使如此,比起其他更勤奋的中国家庭,我们仍差得很远。有的家长把择校范围扩大到车程一小时,还有的会随孩子考上的学校而搬家。对此,我唯有表示佩服,却坚决做不到。

我也是经此一役,才搞清楚英国复杂的学制。巧合的是,报考的7所私校正好基本涵盖了主要类型。其中,A校、J校和D校属于第一梯队,位列全国十名左右,算得上“尖子中的尖子生”。华人家庭判断私校水平的一个标准是“牛剑率”,就是考取牛津剑桥这些名牌大学的学生比例。A是混校,J是女校,“牛剑率”都能够达到40%左右,甚至更高。

D校的排名不如A和J,但在中国更知名——它最早开拓了亚洲富人市场,在北京、上海、新加坡都设有分校,汇聚了一众“星二代”。只有一点美中不足:D校在英国是一所男校,女孩只能就读4岁到7岁的学前班阶段,而A校和J校都可以一路读到18岁高中毕业。

此外,我们还相中了S校,混校,排名相对靠后;R校和O校,标准小学,11岁小学毕业后得参加“小升初”;H校则是英国独有的预备小学,只提供学前班教育,孩子读到7岁还得报考其他小学。

选定了学校,接下来的任务,就是在9月英国学校的开放日,挨个预约,参观考察。然后,便是缴费报名、等待学校通知、参加考试了。英国的私校一般在4岁、7岁、11岁、13岁举行招生考试,4岁的入学考试通常是面试和游戏,其他阶段则是真正的考试,难度大得多。因此,秉持着“赶早不赶晚”的原则,4岁阶段的报名者非常多。

伊顿公学位于英国伦敦,是世界上最著名的贵族学校之一(@视觉中国 图)

4岁女儿上“战场”

英国私校喜欢什么样的学生呢?我们向过来人打听,也看了一些流传在网上的“攻略”,得知考试内容不尽相同,但主要是考察孩子的智力发育,以及仪态、社交、语言、学习等综合能力,看是否适合学校的培养目标。一所私校的老师还说,假如孩子被录取,她们会派一名老师到孩子所在的幼儿园待一天,了解孩子的性格和生活习惯,做一个档案,以备日后参考。

简言之,私校系统“吃小灶”,因材施教,公校系统吃的则是“大锅饭”。前者为何比后者更能出成果,原因也就不言而喻了。

“那些报考顶尖私校的孩子一看就很‘精’!”某位中国妈妈如是说,意思是,英国私校青睐那些反应快、聪明的孩子。的确,4岁这个阶段,很多孩子的自理能力尚不完善,如果某个孩子表现出较好的综合能力,自然就会脱颖而出。

我们对女儿的能力很清楚,只要正常发挥,定会有所斩获。她语言能力不错,感受力较强,反应也挺快,只是有时候比较胆怯。而这,似乎是华人孩子的一个“通脖。相比之下,英国家庭很注重孩子的独立能力,很多小孩的社交和应答成熟之中不乏童真,令人惊艳。

10月,女儿迎来人生中的第一场“大考”。在S校的等待室里,长着络腮胡子的校长和一名女老师宣读孩子的名字,然后领进里面的教室。女儿给力的表现让我紧张的心立刻放松了——她清晰地回答自己的名字,第一个走上去牵起老师的手。旁边一个印度裔女孩就不愿松开妈妈的手,感觉有点怕生。

据说,现场孩子的临场表现是考察的重要内容。我顿时觉得,让一个不到4岁的孩子经历这一切,实在有些过于残酷。

一个小时后,考试结束,女儿蹦跳出来,胸口贴了一个老师奖励的笑脸。回家路上,她告诉我,除了回答姓名年龄之类的问询,老师要孩子们用剪刀剪一个鸡蛋——显然,这是在考察认知能力和动手能力,然后和其他孩子一起摆积木——考察想象力、动手能力和合作能力,还要画一个人——考察孩子的握笔姿势、绘画能力。碰巧的是,考试前几天,我在家刚刚教她如何画妈妈,女儿这回刚好如法炮制。

我一听,有戏。一周后,我们收到了来自S校的第一份录取通知书。

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