留学美国,让张晓丹遇见了更好的自己
成绩从吊车尾、英语没及格过,一步步靠自己的努力考入加州大学
2018-08-24 13:38:19

从小父母工作忙,无暇顾及,这是不少温州孩子都曾经历过的。张晓丹就是如此,从小寄住在老师家,15岁只身一人前往美国留学,在异国他乡,语言沟通不顺,寄宿家庭冷漠,因年龄限制甚至只能在语言机构学习,离自己梦想中的大学不知道相差几万里。

不安、迷茫、失落,所有委屈不甘却不敢告诉父母。张晓丹咬牙闯过一个又一个难关,跨过年龄限制从语言机构转入社区大学,靠自己一步一步扎实的努力,最后成功拿到加州大学洛杉矶分校offer,成为这所世界著名学府的一员。商报记者 陈燕平

父母临时通知 15岁只身去美国

从小到大,张晓丹的学习成绩用“吊车尾”形容再贴切不过了。小学提早入学,寄住在老师家中,却一直觉得跟不上,年龄差是身体智力上无法跨越的鸿沟。初中在温州第十四中学就读,课后补习班、家教一个没落下,积累到初二感觉小有成就,成功挤进年级段前五十。

中考前,张晓丹连一点自由都不敢释放,只能紧紧地握着。有时候补习班写完作业,回家写练习题到凌晨,早上6点起床去学校继续写,也迷茫过抱怨过,可还是不甘心就这么放弃,总想看一看那么努力的自己会有个什么样的未来。

然而,张晓丹中考失利了。父母将她送进温州第五十一中学。到了高一下半学期,父母打算长居国外工作,自己突然被告知要留学。“我的第一反应是,我这糟糕的英语!”英语没及格过的张晓丹开始了托福备考恶补英语的日子。

高二,张晓丹准备着手申请学校,可因年龄限制,连社区学校都拒绝了她,让她年满16岁之后再申请。“我心急如焚,学校里的学习已经放下了,我不能再等一年。”万幸的是,旧金山附近的一个社区学校在考虑了几周后,给了张晓丹offer。

于是,连飞机都没坐过的张晓丹,第一次坐飞机就飞到太平洋的另一端。对于漫长的求学之路,她说自己刚开始甚至还有一点小期待。

随后,张晓丹了解到在语言机构考过某一个等级就可成功避开年龄问题申请社区大学。这无疑给了她希望,读了半年的语言之后,她如愿以偿地进入了社区大学。

有委屈有收获 寄宿家庭是融入美国生活的最快通道

在读语言阶段,张晓丹的第一个寄宿家庭是一对墨西哥中年夫妇,由于文化饮食差异,张晓丹有些吃不惯墨西哥菜,但还是努力让自己融入。后来,这对夫妇不太做饭了,有时候只给几片pizza,有时只买一箱杯面。无奈之下,张晓丹只好自己去超市采购,但寄宿家庭离超市没有直达公车,需坐公交再走半小时路,因此一次采购得买足一个星期。

张晓丹说,有一次因为打折买了一大袋苹果,袋子破了,苹果撒了一地导致车辆堵塞,后面的司机一直按喇叭。“我只记得自己很害怕,低着头,拼命边捡苹果边道歉,泪水模糊了双眼。”跟前的司机也陪着一起捡还不停地安慰说“it's okay”。张晓丹回到家,刚好看到妈妈发来的微信问候,尽管有一肚子的委屈,双手颤抖,眼泪怎样都止不住,可最后,打出来的却是“好着呢”。

后来,一次去家附近洗衣房洗衣服时下了大雨,住家妈妈拒绝来接,她抱着洗衣篮一路跑回家,全身湿漉漉地坐在椅子上,她终于决定鼓起勇气,打电话给学校老师说明情况、要求换住家。

这次的勇敢,为她换来了真正的美国生活。新住家是一对白人中年夫妇,叔叔做电影,阿姨是出过三本小说的作家。他们的态度跟之前的住家形成了鲜明的对比。因为知道亚洲人喜欢吃米饭,从来没做过米饭的阿姨特意研究怎么煮米饭给她吃,耐心教语法,修改作文,纠正她的发音。他们也很喜欢听张晓丹讲中国的故事,也喜欢带她去体验美国的生活。周末有时间就野餐、骑车、划船,也带她认识了许多当地的人。

美国名校意味着“别人一眼就能看到你的努力”

社区学校是个很有意义的存在。对大部分学生来说,通过社区大学转学到四年制的美国大学是一个提升自我的最佳机会。美国社区大学并不是学业上的终点,而是一个通往美国名校的跳板。而对另一些人,这里也是一个致命的堕落之地。你的身边会出现一些有钱同学不读书、到处玩,一群人,天天约着吃喝玩乐,根本不学习,这些人大部分读一半就读不下去回国了。

在这个交叉路口,怎么选择全在自己。留学生涯是孤独的,能走多远完全取决你为了多读几页书,是不是能放弃一些没有必要的社交。为了能进名校,张晓丹加入了天天泡图书馆、严格规划学业的学霸群,她要在转学前读满2年完成60个学分,并且两门英语写作课程获得B及以上的成绩,排名较高的美国大学还需要托福成绩以及SAT成绩。

除了学业以外,张晓丹尽一切可能让自己充实起来。在公益动物医院做术后处理的志愿者,利用课余时间自学钢琴和尤克里里,每周末去教堂的合唱班,帮几个中国餐厅设计宣传海报…… 张晓丹说,想让自己忙起来,就不会有那么多时间去害怕自己选择的路了。

最终,张晓丹以GPA 4.0 进入了UCLA(加州大学洛杉矶分校),开始了大学生活。

跟许多转学生一样,第一个学期的适应让人喘不过气来,名校的快节奏和同学们活跃的思想跟社区大学完全不是一个等级。张晓丹坦言,在社区学校顶着学霸名声,如今却又回到了吊车尾的状态。“可是这次不一样了,因为学会了承认不足并勇敢面对,学会了看重过程的累积,而不是盲目去攀比结果。这就是成长。”

知识是值得爱的,学知识虽然耗时又麻烦,但也总会让人充实、满足。“可我知道,我内心深处驱使我不停学习的动力,并不是这些时断时续的爱和满足,是因为我害怕。”张晓丹说,是因为她比别人更胆小,而这世上有太多让她害怕的东西。“我只是在拼命游向我的浮板,这是我唯一感到能抓得住的东西。”你会越来越发现自己的渺小,没有人会发现你有趣的灵魂。那么,好的文凭、技能,会让你能更直白地告诉别人:你看,我一路过来是多么努力!

张晓丹非常喜欢尝试新的事物。于是,她的烦恼往往都是哪天、哪个点去冲浪人比较少浪比较好,哪个点开车去舞房练舞不堵车,穿哪套衣服比较适合学摄影的朋友今天想拍的风格,古筝演出的时候穿旗袍好还是汉服好,哪个牌子的水彩笔最能画出日漫的感觉?

“明年就要毕业了。回想起自己的求学之路,仿佛还是那个刚下飞机不知如何面对新生活的小女孩。”张晓丹说,每次快放弃的时候就想着,再走最后一步吧。现在一看,自己已经走过了这么多最后一步,离更好的自己也越来越近了。

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