我国发现重要原始龟化石 弥补进化史上“缺失的一环”
鄞响客户端 2018-08-23 15:09:13

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所领衔的国际合作团队日前公布了在我国贵州发现的重要原始龟类化石——中国始喙龟。

该发现进一步明确了龟类早期演化中的阶段性特征,填补了该类群系统发育中缺失的一环。国际权威学术期刊《自然》23日发表这一研究成果。

此次发现的中国始喙龟化石出土于我国贵州三叠纪晚期海相泥灰岩,距今约2.28亿年,是已知最早出现“喙”的原始龟类,但其上、下颌的后部仍保留有牙齿,呈现出“牙齿退化,角质喙产生”的过渡状态。

中科院古脊椎所研究员李淳表示,此前在贵州发现的半甲齿龟化石,虽然年代晚于始喙龟,但却保留着全部牙齿,还没有形成角质喙。中国始喙龟集多种原始特征、进步特征和过渡特征于一身,显示了龟类演化初期的高度复杂性。

基于化石所观察到的生物演化过程大致可分为“渐变”与“突变”两种情形。前者即缓慢而微小的变化经过长时间积累导致物种分化,是达尔文理论的主要观点;后者是短期内物种发生大的、快速的分异。一直以来,龟类演化的化石记录被认为是“突变”演化的重要证据。

科研人员表示,本次发现证明了龟类演化同样存在过渡环节。那些短时间内巨大的、不可思议的激进变化,通过新化石的不断发现,正逐步被一系列正常而连续的微小变化所取代。

科学家分析了来自世界不同地区的全部重要原始龟类化石材料后,确定了中国始喙龟介于罗氏祖龟和半甲齿龟之间,弥补了该类群系统发育中“缺失的一环”。尽管中国始喙龟的完整骨架化石保存于海相地层,但其骨骼结构显示它并非长期生活在海洋中,很可能是在海滨近岸河口地带水、陆两栖生活,有掘穴习性。

来源:新华社、科技日报

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