研究表明:人类仍在进化 并且速度更快|龙头新闻全媒体

新华社北京10月22日新媒体专电 英媒称,一项新研究表明,人类仍在进化,并且“速度比过去250年里任何时候都更快”。

据英国《每日邮报》网站10月8日报道,科学家发现,自从19世纪末以来,某条动脉保留在前臂的情况有所增加,而这条动脉通常在人类出生后8周左右消失。

这条动脉被称为正中动脉。随着这条动脉开始消失,在其位置上会形成另外两条动脉。但是前臂上同时存在三条动脉的实例一直在增加。

19世纪80年代前后,这种情况的发生率为10%;但是到了20世纪,发生率上升到30%。

研究团队发现目前有35%的人前臂上有这条血管,并且推测从现在算起80年后出生的人都会有正中动脉。这一发现是由澳大利亚的弗林德斯大学和阿德莱德大学的专家们得出的。

报道称,正中动脉是人类胚胎循环过程中的重要血管,把血液输送到前臂和手部。人类出生之后,这条动脉会逐渐消失,由桡动脉和尺动脉所取代。

弗林德斯大学的泰根·卢卡斯博士说:“自从18世纪以来,解剖学家一直在研究成年人是否保留了这条动脉。我们的研究显示,保留的情况正在明显增多。”

他说:“19世纪80年代中期出生的人口中,发生率大约为10%;相比之下,20世纪末出生的人口中,发生率为30%。因此就进化而言,这是在一个相当短的时期内很明显的上升。”

他说:“导致这种上升的可能是参与正中动脉发育的基因发生变异,或是母亲在怀孕期间存在健康问题,或是两种原因都有。如果这种趋势继续下去,那么到2100年,大多数人都会有前臂正中动脉。”

报道指出,该研究团队认为,保留正中动脉是有好处的,因为它增加了总体血液供应,并且可用作人体其他部位外科手术中的替换血管。

他们把这种情况称为人类的“微进化”。

论文资深作者、阿德莱德大学教授马切伊·亨内贝格说:“正中动脉是说明我们仍在进化的一个完美例子。因为与前几代人相比,最近出生的人更容易保留这条动脉。”

他说:“我们收集了解剖学文献发表的所有数据,并持续解剖为了阿德莱德研究而捐献的尸体。我们发现,约1/3澳大利亚人的前臂上有正中动脉处。如果这一进程继续下去,那么到本世纪末每个人都会有这条血管。”

报道称,正中动脉并不是人类仍在进化的唯一标识。还有些人天生就没有智齿。该研究团队说,这是人类脸部变小的结果,脸部变小使得可以容纳智齿的空间减少。

这项研究还发现隐性脊柱裂的现象增多,隐性脊柱裂是指位于脊柱底部的骶管闭合不全。

卢卡斯博士还说:“我们还发现许多人脚上多出了关节,也就是两块或更多骨骼之间的异常连接。另外,天生在膝盖后面长有一块小骨头‘腓肠豆骨’的人也有所增多。这些东西都不会造成伤害。”

报道指出,在新千年开始时,学术界普遍认为,人类进化早在法老统治时期之前就停止了。但是最近的研究表明,在过去5000年里,基因变化的速度比其他任何时期都快100倍。



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